Il cibo è un rito collettivo che, come tutti i riti, ha regole, gerarchie e ruoli. Il cibo, nel rito del banchetto, viene distribuito di solito secondo criteri gerarchici, storicamente le parti migliori erano destinate al padrone di casa o agli ospiti, quindi le parti un po’ meno pregiate ai “secondi” e così via fino ai pezzi di minor pregio agli ultimi della gerarchia sociale e/o familiare. In proposito ricordo i racconti […]

L’epiteto di “mangiamaccheroni” rivolto agli italiani è relativamente recente: risale infatti alla fine del Settecento, quando questo piatto diventò l’alimento base della cucina napoletana; precedentemente la pasta era un alimento secondario nella dieta italica, riservato alle classi agiate e consumato quasi esclusivamente nella versione di pasta fresca. La pasta ha una storia antichissima, ne facevano già un modesto uso sia i greci che i romani, così come i cinesi, ma […]

Grazie ai banchi del mercato gestiti da extracomunitari negli ultimi anni siamo venuti in contatto con frutta e verdura sconosciute ai più. Alcuni di voi avranno notato l’apparizione a Firenze di strane “zucchine” di colore verde chiaro, molto lunghe (possono andare da circa 50 cm a oltre un metro di lunghezza). Verdura esotica? No, si tratta della lagenaria longissima, molto diffusa nel sud italia. Quando l’ho vista a Firenze per la […]

L’anatra all’arancia, uno dei piatti celebri della cucina francese, in realtà è originaria di Firenze; fu Caterina de’ Medici che fece dono di questa ricetta alla corte di Francia, insieme a molte altre cose, quando convolò in nozze con Enrico, futuro re di Francia. L’uso di cucinare la carne con la frutta ha certamente origine araba, poi si diffuse in Spagna e, da qui, giunse a Firenze probabilmente già dal […]

Un bel modo di evitare di mangiare carne durante la quaresima o quando volete, è provare la “Manhattan Clam Chowder“. Questa classica zuppa di vongole ebbe origine nella vecchia New York ma, ai nostri giorni, è diventata popolarissima in tutti i 50 stati. Una sorta di umido “stew” con pomodoro, apparve per la prima volta intorno al 1890 ed originariamente si chiamava “Fulton Fish Market Clam Chowder” in omaggio al […]

Sono due gli scrittori che più associo nei miei ricordi di lettore assiduo alla voglia di raccontare personaggi e territori attraverso la cucina. Il Mediterraneo di Jean-Claude Izzo e la Spagna intera di Manuel Vazquez Montalban sono magistralmente delineate anche attraverso gli odori e i sapori che vengono prepotentemente fuori dalle pagine dei due autori (non me ne vogliano gli appassionati lettori di Camilleri e del suo Montalbano che altrettanti […]